Начало ХХ века стало временем новшеств и перспективных разработок в сфере технологий. В архивных документах данного периода можно обнаружить множество оригинальных и удивительных проектов, в числе которых автомобили с пропеллером, а также летающие поезда.

Railplane Джорджа Бенни

Впервые реализовать идею пропеллерного двигателя удалось шотландскому конструктору Джорджу Бенни. В 1920 году, занимаясь изучением двигателей, он пришел к мысли, что достичь большей скорости поможет замена парового силового агрегата на мотор с пропеллером. При этом автор сразу же предложил и решение проблемы столкновений поездов, предлагая транспорту перемещаться над поверхностью земли.

После девятилетнего периода разработок автор стал проводить первые демонстрации для потенциальных инвесторов. Для этого неподалеку от города Глазго выстроили небольшой отрезок железнодорожного полотна длиной 120 метров. Детище Бенни, названное Railplane, имело вид обтекаемого вагончика на 48 посадочных мест. Кабинка подвешивалась на паре тележек на манер фуникулера, а нижняя опора конструкции располагалась на колее железной дороги.Railplane Джорджа Бенни

С обеих сторон Railplane были установлены пропеллеры, движимые электроприводами. При необходимости торможения включалась реверсивная тяга (пропеллеры вращались в обратную сторону).

Несмотря на короткий отрезок тестового пути, создатель планировал достичь максимальной скорости 120 миль/час или около 190 км/ч. При таких показателях расстояние между Глазго и Эдинбургом транспорт преодолевал бы всего за 20 минут. Для сравнения: современные поезда тратят на это чуть меньше часа. При этом путешествовать в George Bennie Railplane было крайне комфортно, поскольку в салоне были витражные окна, мягкие плюшевые кресла, а также ковровое покрытие.

Однако финансирования этот перспективный проект так и не получил. И причиной тому, скорее всего, стала его чрезмерная эффективность. Выпуская такие поезда, железнодорожные компании рисковали потерять значительную часть своих доходов. В силу такого поворота событий создатель необычного поезда вынужден был тратить на разработку свои собственные средства, вследствие чего обанкротился уже к 1937 году. Но даже после этого многих конструкторов занимала идея этого полностью функционального прототипа.

Поезд Абаковского

Подобное изобретение имело место и среди российских разработок. В 1921 году подобный высокоскоростной поезд представил Валериан Абаковский. Базовой конструкцией для негопослужила обычная дрезина, на которую монтировался авиационный двигатель с винтом двухлопастного типа. Форма кузова создавалась максимально обтекаемой, что позволило достичь предела в 140 км/ч. Испытания проводились на маршруте Москва – Тула, причем с пассажирами на борту. В одну сторону транспорт добрался благополучно, показав хорошие результаты. Однако возвращаясь на исходную точку, быстрая легкая конструкция, попав на ухаб, сошла с колеи. Семерых погибших испытателей впоследствии похоронили с почестями у Кремлевской стены.Поезд Абаковского

Проект Фоукса

Подобную, хотя и менее успешную конструкцию предлагал калифорнийский конструктор J.W. Fawkes. По словам автора, прототип должен был достигать максимальной скорости 95 км/ч. Для испытаний был построен 400-метровый участок дороги, на котором установили вагончик длиной 12 метров. Пропеллер транспорта приводился в движение двигателем Frankline. Однако результат оказался плачевным – загруженный пассажирами поезд с трудом достиг скорости в 5 км/ч.Проект Фоукса

Монорельс Арчера

Позже, в 1930 году, Джозеф Арчер из Франции создал монорельсовый поезд на винтовой тяге. Спроектированная им машина должна была достигать скоростного предела в 240 км/ч, чему способствовала обтекаемость формы и мощный электрический двигатель. Реверсивная тяга установленного воздушного винта позволяла сократить тормозной путь всего до 90 метров.Монорельс Арчера

Поезд Бухардта

1934 год ознаменовался разработкой аэровагонного проекта в Германии. Raymond C. Buchardt, инженер из Telefunken, предложил свое видение подобного транспорта. Скоростной предел этого варианта составлял невообразимые для наземных средств передвижения 480 км/ч. В движение его должен был приводить воздушный винт. По проекту автора, данный аэровагон должен был стать не только безопасным, но и радиоуправляемым. Причем такой тип управления был рассмотрен как единственно возможный, поскольку при столь высоких скоростях машинисту было бы проблематично не только реагировать на указатели, но даже заметить их.Монорельс Арчера

Монорельсовая конструкция поезда Бухардта балансировалась при помощи гироскопов, устранявших боковые силы. Вместимость такого поезда составляла 100 пассажиров.

«Рельсовый цепеллин» Франца Крукенберга

Эта разработка еще одного немецкого конструктора оказалась весьма популярной. Созданный в 1931 году прототип практически сразу же обрел массовую известность. Предел скорости этого аэровагона составил 230 км/ч, что являлось абсолютным рекордом для работающих прототипов. Длина поезда достигала 25,85 метра при высоте 2,8 метра. Общий вес составлял 20,3 тонны, что совсем немного. Двигал всю эту конструкцию воздушный винт, расположенный в корме. Вращал винт мощный двигатель от BMW мощностью 600 л.с. Кузовная конструкция была собрана из металла и дерева, внешняя обшивка выполнена из листового алюминия. Внутри поезд содержал купе двух типов (для курящих и некурящих), буфет, холл и туалет.«Рельсовый цепеллин» Франца Крукенберга

Однако целый ряд проведенных испытаний показал невозможность сразу же выпустить такие поезда на линию. Слишком большая скорость и мощные воздушные потоки от винта пагубно влияли на железнодорожное полотно и разрушали насыпи. К тому же столь высокая скорость была справедливой лишь для самого поезда – с прицепленными вагонами состав существенно терял скорость.